¿Es el clima extremo la ‘nueva normalidad’? Esto es lo que dicen algunos científicos

(CNN)– El verano en el hemisferio norte se desarrolla como una película apocalíptica: una historia de calor, inundaciones e incendios. Pero los científicos advierten que esto puede ser solo un anticipo del caos impredecible que se avecina si el mundo continúa emitiendo contaminación que calienta el planeta.

Apenas estamos a mediados de julio y ya se han batido varios récords de clima extremo.

Una ola de calor prolongada e implacable ha quemado grandes franjas del sur y suroeste de los Estados Unidos. En Phoenix, Arizona, las temperaturas alcanzaron al menos 43,3°C durante 19 días consecutivosun número récord, y los servicios de emergencia están abrumados con enfermedades relacionadas con el calor.

El sur de Europa está experimentando una de las olas de calor más extremas jamás registradas, con incendios forestales en Grecia, España y Suiza. Y en Asia, las temperaturas han superado los 50 grados centígrados en China, mientras que partes de Corea del Sur, Japón y el norte de India están experimentando inundaciones mortales.

en un liberar Este martes, Petteri Taalas, secretario general de la Organización Meteorológica Mundial, calificó esta cascada incesante de condiciones climáticas extremas como «la nueva normalidad».

Sin embargo, algunos científicos son reacios.

«Cuando lo escucho, me vuelvo un poco loca porque no es realmente la nueva normalidad», dice Hannah Cloke, científica climática y profesora de la Universidad de Reading en el Reino Unido. «Hasta que dejemos de emitir gases de efecto invernadero a la atmósfera, no tenemos idea de cómo será el futuro».

Ella es una de los muchos científicos que advierten que, si bien este verano es muy malo, es solo el comienzo. A medida que las temperaturas globales continúan aumentando, dice, el mundo debe prepararse para impactos cada vez mayores.

Rescatistas cerca de un paso subterráneo inundado en Cheongju, Corea del Sur, el domingo. (Foto: Kim Hong-ji/Reuters)

Michael E. Mann, climatólogo y distinguido profesor de la Universidad de Pensilvania, prefiere describir el clima que estamos viendo como «el nuevo anormal».

La nueva normalidad “transmite erróneamente la idea de que acabamos de llegar a un nuevo estado climático y solo tenemos que adaptarnos a él”, dijo a CNN.

«Pero es mucho peor que eso. Los efectos están empeorando a medida que continúa la quema de combustibles fósiles y el calentamiento. Es una línea de base cambiante de impactos cada vez más devastadores a medida que la Tierra continúa calentándose».

Para científicos como Mann y Cloke, el clima extremo de este año no ha sido sorprendente. Se esperaba que el desarrollo de El Niño, un fenómeno natural que tiene un impacto en el calentamiento global, se sumara al calentamiento global provocado por el hombre a largo plazo.

Sin embargo, a nivel regional, han ocurrido «algunas anomalías notables», dijo Mann, y señaló niveles récord de hielo marino invernal en la Antártida y calor «fuera de lo normal» en el Atlántico Norte. «Son un recordatorio de que podemos esperar que los récords no solo se rompan, sino que se rompan, si continuamos quemando combustibles fósiles».

«Los fenómenos meteorológicos extremos seguirán volviéndose más intensos y nuestros patrones climáticos podrían cambiar de formas que aún no podemos predecir», dice Peter Stott, científico investigador de atribución climática en la Oficina Meteorológica del Reino Unido.

En algunos casos, el calor, los incendios y las inundaciones ya están superando lo previsto por los modelos climáticos, según Mann. En parte, esto se debe a cambios en la corriente en chorro, dijo.

La corriente en chorro es impulsada por la diferencia de temperatura entre los polos y el ecuador. A medida que el Ártico se calienta rápidamente, la diferencia de temperatura se reduce y la corriente en chorro se ralentiza y debilita. Esto puede provocar que los sistemas meteorológicos se bloqueen durante períodos prolongados.

«La misma región se calienta día tras día, o llueve día tras día, justo el tipo de comportamiento que estamos viendo este verano», dijo Mann.

Los países tendrán dificultades para adaptarse a estos nuevos extremos, según Vikki Thompson, climatóloga del Real Instituto Meteorológico de los Países Bajos. “Veremos combinaciones de eventos que podrían tener efectos inesperados. El calor extremo podría ser seguido rápidamente por lluvias torrenciales que afectarían a la sociedad, la agricultura y los ecosistemas de formas inusuales”, dijo a CNN.

Los países tienden a prepararse para lo peor que han experimentado, pero con los extremos climáticos rompiendo los récords actuales, «tenemos que estar preparados para situaciones que actualmente parecen imposibles», dijo Thompson.

Aunque el mundo ya está atrapado en algunos de los impactos del calentamiento global, debido a la incapacidad global para reducir la contaminación que calienta el planeta, los científicos tienen claro que todavía hay tiempo para evitar las peores consecuencias.

Los datos científicos más recientes muestran que el aumento de la temperatura global se detendría casi inmediatamente después de que dejáramos de quemar combustibles fósiles, dijo Mann.

Y este verano es una prueba más de que cada fracción de grado que el mundo pueda limitar el calentamiento global contará, dijo Cloke a CNN. El planeta está 1,2 grados Celsius más caliente que antes de la Revolución Industrial, aún por debajo de los 1,5 grados Celsius que los científicos advierten que el planeta debería mantener. Pero incluso ahora, las consecuencias son de largo alcance y mortales.

«Da mucho miedo», dice. «Pero cuantas más acciones tomemos, cuanto antes lo hagamos, mejor será nuestro futuro».

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