La investigación covid del Reino Unido se ha convertido en una farsa política

(CNN)– Se suponía que la investigación de covid del Reino Unido funcionaría como un bloqueo para las personas que perdieron a sus seres queridos durante la pandemia. Sin embargo, se convirtió en un circo político que podría perjudicar tanto a Boris Johnson como a Rishi Sunak.

La investigación, que comenzó a recopilar pruebas el martes, se vio ensombrecida durante semanas por una serie de disputas entre Sunak, el actual primer ministro, y Johnson, quien renunció después de su caída en desgracia el verano pasado.

La primera de tales disputas se relaciona directamente con la investigación. Sunak y su gobierno impugnan legalmente el derecho de la investigación a solicitar información personal de personas que estuvieron directamente involucradas en la toma de decisiones durante la pandemia. Eso involucra cualquier cosa, desde mensajes de WhatsApp hasta diarios privados.

El gobierno dice que busca bloquear ese acceso porque de lo contrario podría sentar un precedente en el que la información relevante ingrese al dominio público, lo que a su vez podría tener un efecto adverso en la forma en que los tomadores de decisiones se comunican durante una crisis.

Sin embargo, Johnson socavó la autoridad de Sunak al entregar directamente su propia información a la investigación.

Deborah Doyle, portavoz de Bereaved Families for Justice for Covid-19, dijo sobre la acción legal del gobierno: «Que la Oficina del Gabinete gaste cientos de miles de libras del dinero de los contribuyentes demandando su propia investigación pública por no poder acceder a evidencia crítica». es absolutamente obsceno… Están mostrando exactamente el mismo desprecio por la gente común que fue tan desastroso al comienzo de la pandemia”.

Boris Johnson y Rishi Sunak dirigieron Gran Bretaña durante gran parte de la pandemia. (Dan Kitwood/Getty Images)

La segunda disputa, y probablemente la más explosiva, gira en torno a un comité parlamentario que analiza específicamente si Johnson, a sabiendas o sin saberlo, engañó a los legisladores cuando dijo que durante la pandemia se siguieron todas las reglas aplicables en todo momento.

Se trata de la investigación del comité sobre el infame escándalo «Partygate», que llevó a la policía a multar a Johnson por violar las reglas de covid que había impuesto. Sunak también fue multado por el mismo incidente.

Inicialmente, Johnson le dijo al parlamento que se siguieron todas las reglas en todo momento. Incluso después de que quedó claro que esto no era cierto, Johnson sostuvo que no engañó al Parlamento a sabiendas. El comité no estuvo de acuerdo y esta semana recomendó que Johnson sea suspendido del parlamento por 90 días y no se le permita regresar al edificio, algo a lo que tienen derecho los exdiputados.

Habiendo accedido al informe antes de su publicación, Johnson renunció como miembro del parlamento y continuó acusando al comité de tener motivaciones políticas. Todavía afirma que es inocente y se ha referido al comité como «por debajo del desacato».

Si bien Johnson aparentemente renunció por el informe del comité, se esperaba que eso sucediera después de que Sunak rechazó ciertas figuras que Johnson quería elevar a la Cámara de los Lores del Reino Unido. Los aliados de Sunak creen que Johnson simplemente quería darle un dolor de cabeza al primer ministro. La oficina de Johnson lo niega.

«Impactante»

Todo este drama, por supuesto, no brinda consuelo a quienes han perdido a sus seres queridos por el covid-19.

“Las familias de los dolientes quieren que el gobierno aprenda la lección de que puede salvar vidas en el futuro. Todos estos intentos de salvar las apariencias son francamente impactantes”, dijo a CNN Jack Rodgers, también de la campaña Grieving Families for Justice for Covid-19.

Johnson y Sunak negarían que estuvieran tratando de salvar las apariencias. Pero la investigación tiene el potencial de causarles a ambos un enorme daño a la vista del público.

Christina Pagel, de la Unidad de Investigación Operativa Clínica del University College London, cree que la investigación podría arrojar una luz poco halagadora sobre lo que sucedió después de que la primera ola de covid-19 azotara el Reino Unido.

«Desde el verano de 2020 en adelante, sabíamos mucho sobre cómo se propagaba la enfermedad, pero el gobierno nunca usó el verano o el tiempo durante los cierres para implementar mejores medidas de protección, como mejorar el aire interior limpio o apoyar las condiciones para el aislamiento».

En ese momento, el Reino Unido tenía reglas que cambiaban según las tasas de infección en los distritos. En algunos casos, eso significaba que las personas podían reunirse en el interior en grupos de no más de seis. Fue por esta época que Sunak lanzó su esquema «Eat Out to Help Out», con el que subvencionaba las comidas fuera de casa en un intento de impulsar la industria de la gastronomía y la hostelería.

Los principales científicos dicen que el esquema no había sido respaldado por expertos y se espera que sea un foco clave de la investigación, ya sea que alentar tal mezcla conduzca o no a que el virus se propague aún más.

Pagel también señala específicamente la forma en que se entregaron los contratos a las personas que desde entonces se ha descubierto que tienen vínculos con el Partido Conservador. El gobierno implementó un esquema de vía rápida para asegurar el equipo de protección personal (EPP), que desde entonces ha sido objeto de escrutinio y ha dado lugar a acusaciones de amiguismo.

«Una cosa es actuar rápido en una crisis; otra es darles mucho dinero a tus amigos aunque no sepan lo que están haciendo. Hubo muchas otras personas eminentemente calificadas que se ofrecieron a proporcionar PPE», dijo. dice.

El gobierno argumenta que en ese momento simplemente estaba tratando de evitar quedarse sin EPP e hizo todo lo posible para asegurarlo.

El informe podría revelar el caos.

CNN habló con varias personas que trabajaron en el gobierno durante la pandemia sobre sus preocupaciones sobre la investigación. La mayoría está preocupada por cómo se verán ante el público los registros sin adornos de las conversaciones (los ministros del gabinete discutiendo y los grandes nombres estallando). A otros les preocupa que el verdadero nivel de caos dentro de Downing Street, particularmente al comienzo de la pandemia, avergüence a todos los involucrados y no solo a los que están a cargo.

Un alto funcionario del gobierno en ese momento describió cómo los equipos trataron deliberadamente de mantener su trabajo alejado de Johnson, quien, según dicen, a menudo era errático y se interponía en el camino de lo que estaban haciendo. Esto incluyó la creación de espacios de trabajo en diferentes edificios.

En última instancia, es inevitable que esta investigación ponga a las personas que dirigían el país en ese momento bajo un nuevo escrutinio. Y es posible que mucho de lo que salga a la luz sea vergonzoso. Lo que, por supuesto, minimiza un poco las tragedias humanas que están en el centro de esta historia.

Boris Johnson visita un hospital durante la pandemia en enero de 2021. La investigación podría resultar vergonzosa para el ex primer ministro.  Peter Summers/Getty Images

Boris Johnson visita un hospital durante la pandemia en enero de 2021. La investigación podría resultar vergonzosa para el ex primer ministro. Peter Summers/Getty Images

Lorelei King perdió a su esposo al comienzo de la pandemia. Sigue con cierta preocupación cómo se desarrolla la investigación.

“Se niegan a llamar a cualquiera de los dolientes para dar testimonio directo. Hemos presentado 20 testigos potenciales. No se trata de hablar sobre nuestra experiencia, se trata de presentar evidencia relevante”, dijo a CNN.

“El primer día, la investigación reprodujo una película sobre el impacto del virus en los dolientes. La baronesa Hallett, que dirige la investigación, dijo que había aprendido algo nuevo de la película. Así que ahí está (la nueva evidencia) puede provenir del testimonio individual directo».

King le dijo a CNN que ella y el hogar de ancianos donde vivía su esposo, que tenía Alzheimer, acordaron terminar con las visitas en persona antes del cierre impuesto por el gobierno.

Un día, notó en una videollamada que la respiración de su esposo era inusual. «Días después estaba muerto. Pude ver su cuerpo brevemente, luego vinieron hombres con trajes de materiales peligrosos y se lo llevaron».

Para King, el drama político que dominó la conversación de Covid en el Reino Unido recientemente hizo que el proceso de duelo fuera aún más difícil.

“Cada vez que hay una noticia sobre partidos políticos, noticias sobre personas que rompen las reglas o sobre cómo quieren llevar la investigación, se reabre la herida. Ciertamente desvió la atención de los costos humanos. Creo que los dolientes tienen una visión de personas que No puedo entender por qué no podemos seguir adelante o decir: ‘Oh, hombre, eso fue solo un pastel de cumpleaños’, supongo que es porque no han perdido a alguien por covid».

Ver Más noticias…