La trágica historia del Titanic que ha fascinado a generaciones enteras

(CNN)– Cuando el RMS Titanic zarpó el 10 de abril de 1912, era el barco de pasajeros más grande en servicio y se consideraba «insumergible».

Solo cuatro días después, el viaje inaugural del Titanic se convirtió en una tragedia internacional cuando el barco chocó contra un iceberg en el Atlántico Norte a las 11:40 p. m. del 14 de abril. Se hundió en menos de tres horas.

El barco no tenía suficientes botes salvavidas para las aproximadamente 2220 personas a bordo. Más de 1.500 personas perdieron la vida en el accidente y el Titanic se convirtió en el naufragio más famoso de la historia.

Hubo poco más de 700 sobrevivientes.

Los miembros de algunas de las familias estadounidenses más ricas y poderosas viajaron en el lujoso transatlántico. el financiero Juan Jacob Astor IV puso a su esposa embarazada en un bote salvavidas. Se ahogó en la madrugada del 15 de abril, según Biography.com. Isidor Straus, copropietario de Macy’s, y su esposa Ida perecieron, sirviendo de inspiración para la película «Titanic». El empresario Benjamin Guggenheim también murió en el accidente.

De los 329 pasajeros de primera clase a bordo, 199 sobrevivieron. De los 995 pasajeros de segunda y tercera clase, 293 sobrevivieron. Y entre los 899 tripulantes, hubo 214 sobrevivientes.

Las investigaciones en ese momento citaron una serie de factores que contribuyeron a la tragedia: se dijo que el Capitán Edward Smith iba demasiado rápido en aguas peligrosas; que las inspecciones iniciales del barco se habían hecho demasiado rápido; que no había suficiente espacio en los botes salvavidas; y que un barco cercano no prestó asistencia.

El Titanic, cuya construcción costó unos 7,5 millones de dólares, tenía poco más de 268 metros de largo y pesaba 46.328 toneladas. Su velocidad máxima era de 23 nudos.

Busca los restos

Se hicieron esfuerzos para localizar el barco a lo largo de los años, pero los restos del naufragio no se descubrieron hasta 1985.

“El Titanic fue claramente el gran Monte Everest de la época”, dijo Robert Ballard, el oceanógrafo estadounidense que dirigió la expedición que encontró los restos, a CNN Travel en 2021. “Muchos otros lo habían intentado”.

Ballard no tuvo éxito en su primer intento en 1977. El exitoso descubrimiento de 1985 se realizó utilizando un trineo sumergible llamado Argo que estaba equipado con una cámara que podía transmitir imágenes en tiempo real.

Ballard, en colaboración con el Instituto Francés de Investigación para la Explotación del Mar, descubrió los restos del Titanic mientras participaba en una misión militar secreta de EE. UU. para explorar dos submarinos nucleares hundidos.

Antes de aceptar la misión, que fue aprobada por el presidente Ronald Reagan, preguntó si podía buscar el Titanic cuando hubiera completado la tarea ultrasecreta.

Aunque nunca se le dio permiso explícito para buscar los infames restos del naufragio, Ballard afirma que le dijeron que podía hacer prácticamente lo que quisiera una vez que se encontraran los submarinos nucleares.

El naufragio se encuentra en dos partes en el fondo del océano, a casi 13.000 pies (3.900 metros) por debajo de la superficie, al sureste de Newfoundland, Canadá.

En 1986, un equipo de la Institución Oceanográfica Woods Hole hizo el primer viaje para ver el barco hundido utilizando un sumergible de tres personas llamado Alvin y el vehículo de control remoto Jason Jr. recientemente desarrollado. Las imágenes de esa expedición recién se hicieron públicas este año.

Interés de por vida en el famoso naufragio

Más de un siglo después del naufragio, su historia sigue cautivando a investigadores e historiadores.

Un equipo de investigadores de aguas profundas de Magallanes y cineastas de Atlantic Productions utilizó recientemente el mapeo de aguas profundas para crear por primera vez un «gemelo digital» del naufragio del Titanic.

Impresionantes escaneos del Titanic revelados 1:15

Según un comunicado de prensa, cada milímetro de su campo de escombros de cinco kilómetros ha sido mapeado en detalle. La réplica digital final logró capturar la totalidad del naufragio, incluidas las secciones de proa y popa, que se habían separado en el momento de su hundimiento en 1912.

El naufragio también atrae a exploradores aficionados.

OceanGate, la compañía en el centro de la búsqueda internacional en curso de un submarino desaparecido en ruta hacia el naufragio, ofrece misiones tripuladas para realizar estudios científicos y tecnológicos del naufragio.

La expedición para explorar los restos del Titanic cuesta a los pasajeros «desde 250.000 dólares», según una versión archivada del sitio web de la empresa, accesible a través de Wayback Machine de Internet Archive.

— Tamara Hardingham-Gill, Paradise Afshar, Niamh Kennedy y CNN Editorial Research contribuyeron con este reportaje.

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