Líderes de Azovstal liberados en intercambio de prisioneros prometen regresar al campo de batalla en Ucrania

(CNN)– Los comandantes ucranianos que fueron capturados por Rusia después de liderar la defensa de Mariupol desde la planta siderúrgica de Azovstal prometieron regresar al campo de batalla después de un intercambio de prisioneros.

Los comandantes anunciaron sus intenciones en una conferencia de prensa celebrada poco después de llegar a Lviv, Ucrania, con el presidente Volodymyr Zelensky el sábado.

Anteriormente habían estado en Türkiye como parte del intercambio de prisioneros.

Después de un largo asedio, la ciudad portuaria ucraniana de Mariupol cayó bajo el completo control ruso en 2022 con la rendición de Azovstal, el último bastión de la defensa ucraniana de la ciudad. El ejército ruso afirmó que más de 2.000 miembros del servicio ucraniano se rindieron allí.

En conferencia de prensa, algunos de los luchadores hablaron sobre sus experiencias en Turquía y compartieron sus expectativas para el futuro.

Denys Prokopenko, comandante del regimiento Azov, dijo: «Lo más importante hoy es que el ejército ucraniano ha tomado la iniciativa estratégica en la línea del frente y avanza todos los días».

Prokopenko dijo que regresar a la línea del frente fue la razón por la que él y otros regresaron a Ucrania.

Las imágenes de video mostraron grandes multitudes reunidas en Lviv para saludar a los líderes.

El subcomandante de Azov, Svyatoslav Palamar, describió su experiencia en Turquía utilizando un poema de la famosa escritora ucraniana Lesya Ukrainka.

“Somos parapléjicos con ojos brillantes, con un alma fuerte y una voluntad débil. Crecen alas de águila a nuestras espaldas, pero estábamos encadenados a suelo turco”, dijo, y agregó que Zelensky y su equipo encontraron la clave “para quitarnos los grilletes”.

“Seguiremos haciendo nuestro trabajo. Somos militares. Hicimos un juramento”, agregó Palamar.

Zelensky fotografiado con los comandantes de Azovstal cuando regresan a Ucrania desde Estambul. (Crédito: Servicio de Prensa Presidencial de Ucrania/Reuters)

Zelensky agradeció a su equipo y al presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, en particular, por ayudar a traer a casa a los líderes de Azovstal.

El presidente ucraniano también anunció el nombramiento de Oleksandr Pivnenko como nuevo comandante de la Guardia Nacional.

Zelensky lo describió como «un poderoso soldado… y oficial de combate que se distinguió en las batallas contra los invasores rusos, en particular, en las batallas por Bakhmut» en su discurso ante la Guardia Nacional de Ucrania más tarde el sábado.

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