Los científicos están «atónitos» por misteriosas estructuras encontradas en la Vía Láctea

(CNN)– Un equipo internacional de astrofísicos descubrió cientos de estructuras misteriosas en el centro de la Vía Láctea.

Estos hilos cósmicos unidimensionales son cientos de filamentos horizontales o radiales, cuerpos delgados y alargados de gas luminoso que potencialmente se originaron hace unos pocos millones de años cuando interactuó el flujo de salida de Sagitario A*, el agujero negro supermasivo central de la Vía Láctea. con los materiales circundantes según un estudio publicado el viernes en The Astrophysical Journal Letters.

Los filamentos son relativamente cortos en longitud. entre 5 y 10 años luz cada uno.

Los hallazgos se producen casi 40 años después de que Farhad Yusef-Zadeh, el autor principal del estudio, y otros investigadores descubrieran otra población de casi 1.000 filamentos unidimensionales mucho más grandes, verticales, cada uno de hasta 150 años luz de largo, cerca del Sol. centro de la galaxia.

Yusef-Zadeh y sus colaboradores también encontraron cientos de otros filamentos verticales emparejados y agrupados en la misma área en 2022, y se dieron cuenta de que los filamentos probablemente estaban relacionados con la actividad de Sagitario A* y no con los estallidos de supernova, como se pensaba anteriormente. . El nuevo estudio refuerza y ​​amplía los hallazgos anteriores.

Yusef-Zadeh, profesor de física y astronomía en la Facultad de Artes y Ciencias Weinberg de la Universidad Northwestern, dijo en un comunicado de prensa que el hallazgo de «una nueva población de estructuras que parecen apuntar en la dirección del agujero negro» fue una sorpresa. . .

Una imagen del telescopio MeerKat del Observatorio de Radioastronomía de Sudáfrica muestra los misteriosos filamentos en el centro de la Vía Láctea. (Crédito: Universidad del Noroeste)

“La verdad es que me quedé atónito cuando los vi. Tuvimos que trabajar mucho para comprobar que no nos engañábamos”, agregó Yusef-Zadeh, quien también es miembro del Centro de Investigación y Exploración Interdisciplinaria en Astrofísica. «Descubrimos que estos filamentos no son aleatorios, sino que parecen estar vinculados al flujo de salida de nuestro agujero negro… Es satisfactorio cuando uno encuentra orden en medio de un campo caótico en el centro de nuestra galaxia».

Los hallazgos relacionados con el agujero negro ubicado a unos 26.000 años luz de la Tierra son «realmente emocionantes» y «muestran lo hermoso que es el universo», dijo Erika Hamden, profesora asistente de astronomía en la Universidad de Arizona que no participó en el estudio. estudiar. el estudio.

Sagitario A* «es el agujero negro supermasivo más cercano a nosotros, pero es relativamente silencioso y, por lo tanto, algo difícil de estudiar», agregó Hamden. «Pero este trabajo proporciona evidencia de que recientemente ha estado disparando bastante energía al espacio en forma de chorro y flujo de salida en forma de cono».

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Los investigadores encontraron las estructuras mediante el análisis de imágenes producidas por el telescopio MeerKAT del Observatorio de Radioastronomía de Sudáfrica, que tiene 64 antenas parabólicas cada una de casi 20 metros de altura y conectadas a lo largo de 8 kilómetros de un área escasamente poblada con una interferencia mínima.

«Las nuevas observaciones de MeerKAT han cambiado las reglas del juego», dice Yusef-Zadeh. «Es realmente un logro técnico para los radioastrónomos».

A pesar de las similitudes entre los filamentos recién descubiertos y los identificados en 1984, los autores del nuevo estudio no creen que las poblaciones compartan exactamente los mismos rasgos.

Los filamentos verticales están ubicados en una línea perpendicular al plano galáctico, mientras que los horizontales son paralelos al plano y apuntan radialmente hacia el agujero negro, según la nota de prensa. Los filamentos verticales rodean el núcleo de la Vía Láctea, pero los horizontales parecen extenderse hacia un lado, hacia el agujero negro.

«La distribución y alineación de los filamentos puede ayudar a mostrar cómo el material se ha movido y distorsionado en el pasado», dijo Hamden.

Su comportamiento también difiere: los filamentos horizontales emiten radiación térmica y material asociado con nubes moleculares parcial o totalmente incrustadas en el flujo de salida del agujero negro, escribieron los autores. Las nubes moleculares están formadas por gas, polvo y estrellas. Los filamentos verticales, por otro lado, son magnéticos y contienen electrones de rayos cósmicos que se mueven casi a la velocidad de la luz.

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