Los generales rusos desaparecidos revelan fallas en un ejército vacilante (Análisis)

(CNN)– Perder a un general durante una guerra que sale mal podría considerarse desafortunado. Ahora, perder dos en 24 horas parece un poco descuidado. Sin embargo, eso es exactamente lo que le sucedió al comando ruso en el sur de Ucrania, y los dos casos ilustran nuevas deficiencias y disensiones entre los líderes militares rusos.

A principios de este martes, un misil ucraniano se estrelló contra un hotel en la ciudad costera de Berdyansk tomada por el ejército ruso.

Una de las muchas bajas rusas fue la del teniente general Oleg Tsokov, subcomandante del Distrito Militar del Sur y figura clave en la defensa rusa de las áreas ocupadas del sur de Ucrania. Se cree que fue el mayor de los aproximadamente 10 generales rusos asesinados en la campaña de Ucrania hasta la fecha.

Aparentemente, no era ningún secreto que el 58º Ejército de Armas Combinadas había hecho del Dune Hotel su cuartel general, pero Tsokov se había instalado allí. Y esto después de haber sido gravemente herido el otoño pasado en un ataque ucraniano cerca de Svatove.

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Se cree que el teniente general Oleg Tsokov fue el mayor de los aproximadamente 10 generales rusos asesinados en la campaña de Ucrania hasta la fecha. Crédito: Oficina de Prensa del Kremlin

El batallón 58 del Ejército es un componente crítico en la defensa de las líneas del frente en la región occidental de Zaporizhia, donde las fuerzas ucranianas están tratando de abrir una brecha en su contraofensiva.
Pero lo peor, mucho peor, aún estaba por llegar.

A última hora del miércoles, el general de división Ivan Popov, comandante del 58.º batallón, emitió un mensaje de audio de cuatro minutos en el que arremetió contra lo que calificó de traición por parte del liderazgo militar ruso y las deficiencias que causaron bajas masivas entre sus hombres.

Su mensaje reclamó deficiencias significativas en las defensas rusas, que los ucranianos claramente están tratando de empeorar con un enfoque recalibrado que enfatiza el fuego de largo alcance contra las posiciones traseras rusas.

Popov dijo que había planteado cuestiones sobre «la falta de fuego de contrabatería, la ausencia de estaciones de reconocimiento de artillería y las muertes y heridas masivas de nuestros hermanos por parte de la artillería enemiga. También planteé una serie de otras cuestiones y se lo expresé todo a el más alto nivel».

Las quejas de Popov, según el Instituto para el Estudio de la Guerra, pueden exponer problemas importantes para los rusos: que «carecen de reservas operativas que les permitan rotar al personal para defenderse de las contraofensivas ucranianas, y que las líneas defensivas rusas pueden ser frágiles».

Pero Popov no había terminado. Siguió con lo que parece haber sido un amargo ataque contra el jefe de personal de las fuerzas armadas rusas, Valery Gerasimov.

«Las fuerzas armadas de Ucrania no pudieron atravesar nuestro ejército desde el frente, [pero] nuestro comandante en jefe nos golpeó por la retaguardia, decapitando a traición y con saña al Ejército en el momento más difícil y tenso».

En su ataque incluyó al ministro de Defensa, Sergei Shoigu. «Aparentemente, los altos mandos sintieron el peligro en mí y rápidamente, en un solo día, tramaron una orden al ministro de defensa, me sacaron y se deshicieron de mí», dijo.

«Apoyo colosal»

Los blogueros militares rusos han sugerido que tanto Tsokov como Popov eran soldados capaces que inspiraban lealtad entre sus hombres. Tsokov, de 51 años, parece haber sido una estrella en ascenso en el ejército ruso. En 2021 pronunció un discurso en una ceremonia para cadetes militares en el Kremlin a la que asistió el presidente Vladimir Putin.

El bloguero militar Rybar señaló en un extenso comentario que «Popov disfruta de un apoyo colosal del estado mayor: los combatientes en el frente estaban muy desmoralizados por la noticia de la destitución del ‘simple’ y ‘claro’ honesto general Popov».

Las últimas palabras de Popov como comandante fueron, en efecto, dedicadas a sus tropas. «Buenas noches, mis queridos gladiadores, queridos parientes, una sola familia», dijo. «Estoy siempre a su disposición. Es un honor para mí estar con ustedes en las mismas filas».

Perder comandantes que inspiran lealtad no es solo un descuido. Es potencialmente peligroso.

Y no es que las tribulaciones del Batallón 58 sean ejemplos aislados. El motín del grupo de mercenarios rusos Wagner a fines de junio puso en tela de juicio la eficacia y lealtad de varios altos mandos, varios de los cuales no han sido vistos desde entonces.

A medida que se desarrollaba el motín, el general Oleg Surovikin, jefe de las Fuerzas Aeroespaciales Rusas, apareció en un video luciendo algo desaliñado y apelando al jefe de Wagner, Yevgeny Prigozhin, para que detuviera su revuelta. Surovikin se había llevado bien con Prigozhin, quien había expresado su admiración por el general.

De hecho, fue Surovikin quien organizó una retirada ordenada de Kherson en noviembre pasado, ganándose elogios por ello, tras ser nombrado jefe de las fuerzas rusas en Ucrania.

Pero fue reemplazado en enero. Y no se le ha visto desde el motín de Wagner. En medio de intensas especulaciones sobre su estado, el jefe del Comité de Defensa de la Duma Estatal, Andrei Kartapolov, dijo el miércoles que estaba «descansando» y no disponible, un lugar curioso para estar en medio de una guerra que no va a desaparecer. bien. El Kremlin remitió las preguntas sobre Surovikin al Ministerio de Defensa.

El jueves, Kartapolov se encontró respondiendo más preguntas, esta vez sobre Popov.

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El alto general ruso Ivan Popov planteó preguntas sobre las muertes y lesiones masivas de militares rusos. Crédito: Teoyaomiquu/Twitter

«Estoy seguro de que lo resolverán. [los problemas]», dijo. «Popov debe servir en el ejército. Es un general prometedor. Tiene todo por delante. (El mismo Kartapolov una vez dirigió el 58º Ejército de Armas Combinadas).

Pero Kartapolov también tuvo lo que podría considerarse un mensaje velado al Ministerio de Defensa, agregando en Telegram: «La habilidad más importante de cualquier jefe es la capacidad de ver los problemas y escuchar a sus subordinados. Por lo tanto, creo que aquellos que deberían haber escuchado , lo han visto y actuarán».

incertidumbre y confusión

La ecosfera de los blogueros militares rusos es menos reservada.

No es la primera vez que levantan el espectro de que la jerarquía se revuelca en un ajuste de cuentas. Uno de los blogueros más prominentes, Rybar, afirma que el destino de Popov es ilustrativo de una «cacería de brujas» que comenzó después del motín de Prigozhin.

Un medio de comunicación no oficial, VChK-OGPU, afirmó el miércoles que continúa una «guerra» dentro del Ministerio de Defensa. Afirmó que fue Gerasimov quien exigió la destitución de Popov, acusándolo de «dar miedo y chantajear a los líderes».

VChK-OGPU alegó que Popov había amenazado con ir directamente al presidente Vladimir Putin con su protesta y que Gerasimov luego «lo destituyó de su cargo y lo envió al frente».

Se desconoce el paradero de Popov.

En medio de toda la incertidumbre y confusión, el Ministerio de Defensa guarda total silencio. No se sabe nada de Tsokov dos días después de su muerte; El daño de la intensa eliminación de Popov no está limitado. Sin comentarios sobre el paradero de Surovikin.

Lo que sí ofrece el Ministerio de Defensa, cuando se cuestiona su liderazgo, son apariciones bien coreografiadas del ministro Shoigu y el normalmente invisible Gerasimov. Poco después del motín, Shoigu fue visto en una gira de inspección en algún lugar de Ucrania (aunque no está claro exactamente cuándo se grabó el video).

A medida que crecían los rumores sobre Surovikin, se vio a Gerasimov de manera destacada en una conferencia telefónica con el adjunto de Surovikin: una señal de mando y quizás una indicación de que Surovikin había caído en desgracia.

putin surovikin

Vladimir Putin se reúne con Surovikin durante una reunión en el Salón St. George del Gran Palacio del Kremlin en 2017. Crédito: Presidencia de Rusia

Dara Massicot, experta en el ejército ruso de RAND Corporation, dijo en ese momento: «La elección de resaltar solo una actualización VKS bastante aburrida [fuerzas aéreas y espaciales]Dados los rumores que circulan sobre la condición de Surovikin, lo más probable es que sea deliberado».

En un tuit del 10 de julio, Massicot agregó: «El espectáculo itinerante ‘todo está bien, soy un buen ministro de Defensa’ continúa, Shoigu este fin de semana visitó repentinamente un campo de entrenamiento».

El bloguero Rybar se hace eco de ese tema, afirmando el miércoles: «Es muy difícil negar el hecho de que ahora el liderazgo del Ministerio de Defensa ruso se basa principalmente en informes positivos, que deberían superar a los negativos».

A continuación, Rybar ofrece un pensamiento final. «El conflicto entre Popov y Gerasimov destaca lo principal: la falta de unidad en las Fuerzas Armadas rusas. Y el enemigo seguramente se aprovechará de ello… Y, por supuesto, Rusia sufrirá por ello. Y esto es lo más triste cosa «.

Los expertos occidentales dicen que una cultura de pequeñas rivalidades, alimentada en parte por la corrupción endémica, impregna el Ministerio de Defensa y muchos niveles de las fuerzas armadas, a pesar de las necesidades apremiantes de la campaña en Ucrania.

También hay numerosos casos de incompetencia y crueldad entre los altos mandos. Un ejemplo: el fiasco de un asalto a la ciudad de Vuhledar en enero, el segundo desastre presidido por el mismo comandante.

El año pasado se produjo el caótico intento de cruzar un río en el este de Ucrania que resultó en la pérdida de la mayor parte de un grupo de trabajo del batallón.

Y luego está la saga surrealista de Prigozhin. Al inicio de su motín, el líder Wagner increpó (en video) a dos oficiales militares de muy alto rango, dejando claro además que su objetivo era la destitución de Shoigu y Gerasimov, a quienes detestaba visceralmente.

Cinco días después, según el Kremlin, Prigozhin y sus altos mandos celebraron una reunión de tres horas con el presidente Putin (que había equiparado el motín con la traición) para discutir sus problemas. Me viene a la mente la frase «señales mixtas».

Cualquier campaña militar sufrirá reveses y confusiones. Pero la invasión rusa de Ucrania rara vez se ha distinguido por una gestión ágil de los generales o un liderazgo consistente.

La pérdida de comandantes más capaces es otra señal de que la «operación militar especial» de Rusia parece menos especial cada semana.

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