Malasia investiga posible saqueo de barcos británicos hundidos de la Segunda Guerra Mundial

(CNN)– Las autoridades de Malasia detuvieron un buque de carga con bandera china en medio de informes de rescate de naufragios de la Segunda Guerra Mundial en la zona económica exclusiva de Malasia, según un informe de la agencia estatal de noticias Bernama.

El barco fue detenido y abordado después de que se descubrió que no tenía autorización para anclar en aguas bajo jurisdicción de Malasia, según el informe de Bernama, que cita a la Agencia de Control Marítimo de Malasia.

Una inspección del barco «condujo al descubrimiento de viejos proyectiles de acero y de cañón», según el informe.

La policía, el Departamento Marítimo de Malasia y el Departamento de Patrimonio Nacional investigarán si los proyectiles son de la Segunda Guerra Mundial, según el informe.

El informe señaló que los medios de comunicación de la región informaron recientemente que «un barco de salvamento extranjero estaba llevando a cabo una operación ilegal para recuperar acero de un buque de guerra británico que se hundió» en el área.

El caso estaba siendo investigado bajo la Ordenanza de la Marina Mercante de Malasia, que cubre las operaciones de submarinos, entre otras actividades, según Bernama.

El área es el sitio del naufragio de dos buques de guerra británicos, el acorazado HMS Prince of Wales y el crucero HMS Repulse, hundidos en un ataque de aviones de guerra japoneses el 10 de diciembre de 1941, solo dos días después de que Japón atacara la base naval estadounidense de Pearl Harbor. , Hawai.

naufragio de malasia

Las autoridades están investigando si los proyectiles encontrados en el barco son de la Segunda Guerra Mundial, según los medios estatales de Malasia. (Crédito: Agencia de Control Marítimo de Malasia/Facebook)

El ataque de decenas de aviones japoneses armados con bombas y torpedos dejó 842 muertos. Estos naufragios están clasificados como tumbas de guerra según la ley británica.

Los informes sobre el supuesto rescate de los restos del naufragio provocaron la condena en Gran Bretaña.

«Estamos angustiados y preocupados por el aparente vandalismo del HMS Prince of Wales y el HMS Repulse para beneficio personal», dijo en un comunicado el profesor Dominic Tweddle, director general del Museo Nacional de la Royal Navy.

«Son tumbas de guerra. Estamos molestos por la pérdida del patrimonio naval y el impacto que esto tiene en nuestra comprensión de la historia de la Marina Real».

John Bradford, profesor de la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratman de Singapur, dijo que el salvamento marítimo «es un negocio emocional».

«Para mucha gente, esto es más como robar las tumbas de los héroes nacionales que rescatar basura», dijo.

una ley sombría

El salvamento de los restos de la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico no es un problema nuevo.

En 2017, las autoridades holandesas, británicas y estadounidenses informaron que buques de guerra hundidos en la batalla del mar de Java de la Segunda Guerra Mundial habían sido rescatados sin permiso.

Todos los rastros de dos cruceros holandeses y dos barcos británicos habían desaparecido, según informes de 2017.

El acero de los restos de la Segunda Guerra Mundial puede tener un valor especial porque se produjo antes de las primeras explosiones nucleares en la Tierra. Conocido como «fondo de acero», es necesario para algunos instrumentos científicos especiales porque no contiene rastros de lluvia radiactiva.

Pero Bradford dijo que puede haber otras razones detrás del presunto saqueo del Príncipe de Gales y el Repulse.

«El hecho de que las autoridades de Malasia hayan recuperado caparazones intactos sugiere que los saqueadores no solo buscan chatarra, sino trofeos con un alto valor de reventa», dijo.

El derecho internacional sobre el rescate de buques de guerra hundidos es turbio, según un informe de 2017 de la Biblioteca del Palacio de la Paz en La Haya, Países Bajos.

«El régimen legal relacionado con los naufragios de los buques de guerra y de Estado sigue siendo complejo, fracturado y necesita urgentemente una aclaración», afirma el informe.

Blake Herzinger, investigador del Centro de Estudios Estadounidenses de la Universidad de Sydney, dijo que deberían ser las naciones solicitantes las que dejen de salvar tumbas de guerra.

“En última instancia, el Estado del pabellón es responsable de garantizar que los barcos que enarbolan su pabellón no incurran en conductas ilegales. Y si existe tal patrón de conducta, depende del Estado del pabellón tomar medidas”, dijo.

El HMS Prince of Wales y el HMS Repulse, que operaban desde Singapur, se hundieron después de sufrir un feroz ataque de aviones de combate japoneses con base en tierra mientras intentaban lidiar con un desembarco anfibio japonés frente a la costa de Malasia.

Su hundimiento es considerado uno de los peores desastres navales en la historia de la Royal Navy.

También fue una de las primeras batallas en demostrar que incluso los buques de guerra modernos más poderosos (el Príncipe de Gales había entrado en servicio menos de un año antes de hundirse) eran vulnerables sin el apoyo de la aviación.

Los aviones japoneses atacaron barcos británicos desde pistas de aterrizaje en la región, mientras que no había cobertura aérea británica para los dos barcos de superficie, después de que un portaaviones que los acompañaría en lo que se denominó «Fuerza Z» encalló durante su viaje al Pacífico.

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