Mortal accidente de tren renueva las dudas sobre la seguridad del sistema ferroviario de la India

(CNN)– Uno de los peores accidentes de tren en la historia de la India plantea interrogantes sobre la seguridad de la enorme y obsoleta red ferroviaria del país a medida que el gobierno invierte en su modernización.

Más de 280 personas murieron y más de 1.000 resultaron heridas en una colisión de tres vías que involucró a dos trenes de pasajeros y un tren de carga en el estado oriental de Odisha el viernes, dijeron las autoridades.

Mientras las autoridades continúan contando las bajas y buscando sobrevivientes, es probable que los investigadores indaguen hasta qué punto la infraestructura ferroviaria envejecida del país contribuyó a la tragedia.

La extensa red ferroviaria de la India, una de las más grandes del mundo, se construyó hace más de 160 años bajo el dominio colonial británico. Actualmente, alrededor de 11.000 trenes circulan todos los días a lo largo de 107.826 kilómetros (67.000 millas) de vías en la nacion mas poblada del mundo.

Las secuelas de un accidente de tren de tres vías en el estado de Odisha, en el este de la India.

Las autoridades ordenaron una «investigación de alto nivel» para determinar qué causó la colisión, aunque un alto funcionario ferroviario estatal le dijo a CNN que sospechaban que se debió a una falla en las señales de tráfico.

El funcionario dijo que el Coromandel Express, que viajaba de Shalimar a Chennai, chocó con un tren de carga, descarrilando varios vagones en la vía opuesta. El Howrah Express, que viajaba en dirección opuesta a Yesvantpur, se estrelló contra los vagones volcados a gran velocidad.

Una falla en la señalización puede ocurrir debido a un mal funcionamiento técnico o un error humano, ya que las señales de tráfico a menudo son manejadas por el personal de cada estación, dijo a CNN un superintendente de estación en Odisha.

La infraestructura en ruinas se cita a menudo como una de las causas de los retrasos en el tráfico y numerosos accidentes de tren en la India. A pesar de estadísticas del gobierno muestran que los accidentes y descarrilamientos han disminuido en los últimos años, siguen siendo trágicamente comunes.

Más de 16.000 personas murieron en casi 18.000 accidentes ferroviarios en todo el país en 2021. Según los Registros Nacionales de Delitos, la mayoría de los accidentes ferroviarios, el 67,7 %, se debieron a choques de trenes y colisiones entre trenes y personas en las vías. Las colisiones de tren contra tren son menos comunes.

Mejorar la infraestructura de transporte de la India es una prioridad clave para el primer ministro Narendra Modi, ya que busca crear una economía de $ 5 billones para 2025. Para el año fiscal que comenzó en abril, el gobierno de Modi aumentó el gasto en capital en aeropuertos, carreteras y construcción de autopistas, y otros proyectos de infraestructura a $ 122 mil millones, o 1.7% de su PIB.

El primer ministro indio, Narendra Modi, visita el lugar del accidente el sábado.

Una parte significativa de ese gasto está destinada a introducir más trenes de alta velocidad en sus vías férreas notoriamente lentas. El nuevo presupuesto de India incluye una asignación de 29.000 millones de dólares para el desarrollo ferroviario, según Grupo Albright Stonebridgeuna empresa de estrategia empresarial.

Un ambicioso Plan Nacional de Ferrocarriles, anunciado en 2021, prevé que todas las principales ciudades del norte, oeste y sur de la India deberían estar unidas por trenes de alta velocidad. Se están priorizando ciudades entre 300 kilómetros y 700 kilómetros de distancia con una población de al menos un millón.

India solicitó la ayuda de tecnología, ingeniería y finanzas japonesas para ayudar a construir su primera línea, un enlace de 508 kilómetros entre Mumbai y Ahmedabad en el oeste de India. Otras 12 rutas podrían ganar enlaces de alta velocidad en las próximas décadas si se cumplen todas las propuestas.

Varios proyectos importantes acaban de completarse o están a punto de completarse, incluida la construcción del puente ferroviario más alto del mundo en la región de Jammu y Cachemira. Modi tenía previsto inaugurar un nuevo tren de alta velocidad, el Vande Bharat Express, el sábado anterior al accidente.

Si bien el gobierno está en el proceso de actualizar los trenes, las vías y las estaciones con nueva tecnología para evitar choques peligrosos, no se creía que uno de los trenes involucrados en el accidente del viernes tuviera un dispositivo anticolisión a bordo, dijo un exministro. de ferrocarriles.

«Hasta donde yo sé, no había ningún dispositivo anticolisión en el tren. Si el dispositivo hubiera estado en el tren, esto no habría sucedido», dijo Mamata Banerjee a los periodistas el sábado.

India ha registrado varios incidentes fatales similares relacionados con accidentes de tren en las últimas décadas.

Al menos 102 personas murieron cuando un tren de pasajeros descarriló en el estado sureño de Andhra Pradesh cuando intentaba cruzar las vías arrastradas por las inundaciones en 2005. Seis años después, decenas murieron cuando un tren descarriló en el estado norteño de Uttar Pradesh.

El número de muertos por el accidente del viernes ya superó al de otro incidente infame en 2016, cuando más de 140 personas murieron en un descarrilamiento en el estado norteño de Uttar Pradesh. El mismo año, Modi anunció grandes inversiones en el sistema ferroviario de la India con el objetivo de mejorar la seguridad y la conectividad.

Akshaya Kumar Sahoo, Rhea Mogul, Manveena Suri y Ben Jones de CNN contribuyeron a este informe.

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