Mueren más de 50 ballenas piloto tras varamiento masivo en isla escocesa

(CNN)– Una manada de más de 50 ballenas piloto murió después de encallar en una isla en el noroeste de Escocia, según una organización benéfica marina allí.

British Divers Marine Life Rescue (BDMLR), que respondió al informe del varamiento el domingo, dijo que la mayor parte de la manada de 55 personas murió poco después de llegar al pueblo de North Tolsta en la Isla de Lewis y que solo 15 todavía estaban vivos cuando fueron encontrados el domingo por la mañana.

«Muchos de los animales fueron encontrados muertos, por lo que parece que quedaron varados durante la noche», dijo Dan Jarvis, Director de Bienestar de BDMLR.

Hablando con CNN el lunes, explicó que las ballenas solo pueden sobrevivir alrededor de seis horas en tierra antes de que comiencen a deteriorarse.

Los calderones son animales sociales, por lo que si uno queda varado, los expertos creen que otros en la manada lo seguirán y también quedarán varados. (Mairi Robertson-Carrey/BDMLR)

“Han perdido la capacidad de soportar su propio peso cuando están fuera del agua porque viven en el ambiente marino donde esencialmente no tienen peso: su estructura esquelética no tiene que soportar su propio peso”, dijo Jarvis a CNN.

Cuando los animales marinos comienzan a estirarse, gradualmente se «aplastan por su propio peso», lo que puede cortar la circulación y provocar una acumulación de toxinas que puede ser fatal, explicó.

Después de varios intentos de reflotar dos de las ballenas más activas, una de las cuales fue liberada con éxito, la otra quedó varada nuevamente y luego murió.

Las autoridades tomaron la decisión de sacrificar a las ballenas restantes, que habían estado fuera del agua durante horas, por «razones de bienestar» alrededor de las 3:30 p. m. (10:30 a. m. hora de Miami), luego de concluir que «las condiciones de la playa poco profunda y el fuerte oleaje hizo demasiado inseguro reflotar a los animales restantes», dijo el liberar por BDMLR.

Él Esquema de varamiento de animales marinos escoceses (SMASS) dijo que podría ser el «evento de varamiento masivo más letal que hemos tenido en Escocia durante décadas».

¿Por qué se producen los varamientos?

Conocidos por ser gregarios, los calderones tienen «lazos sociales y emocionales extremadamente fuertes entre sí», dijo Jarvis a CNN. «Si un animal está en problemas y queda varado, el resto del grupo, o al menos algunos de ellos, seguirán a ese animal en problemas y también quedarán varado».

Una de las ballenas muertas parecía tener un prolapso vaginal, que los expertos creen que podría haber sido la razón por la que toda la manada quedó varada.

el SMASS dijo en las redes sociales que será «muestreo y necropsia» de las ballenas para comprender mejor su salud y por qué pueden haberse quedado varadas.

Los varamientos de ballenas están aumentando en el Reino Unido, aunque los expertos aún están buscando una razón detrás de este aumento.

«No estamos del todo seguros de por qué está sucediendo; si es un cambio en el rango y la distribución de la población. Tal vez esté relacionado con el cambio climático que los está empujando más hacia la comida, o alejándolos de otras cosas». áreas en las que solían habitar, por lo que están explorando nuevas áreas», dijo Jarvis.

Peter Evans, un científico veterano de mamíferos marinos y director de Sea Watch Foundation, una organización de investigación ambiental marina del Reino Unido, le dijo a CNN en un correo electrónico el lunes que, si bien los varamientos de ballenas en general no están aumentando, es posible que lo estén haciendo en el caso de ciertas especies.

«Las tendencias al alza podrían reflejar el aumento del tamaño de la población, alguna presión humana específica que cause mortalidad (por ejemplo, ruido submarino, enredos en redes de pesca) o simplemente mejores informes», dijo.

Una de las causas del ruido submarino es el uso del sonar, que utiliza ondas de sonido para ver en el agua, por parte de los militares. De acuerdo a un estudio publicado en la revista PNAS el año pasadovarias especies de ballenas redujeron o detuvieron sus búsquedas de alimento al escuchar sonidos de depredadores o sonares navales.

Pero no hay una causa única para un varamiento, enfatizó Evans, y agregó que podría ser el resultado de una lesión, problemas de salud o un error de navegación.

Los varamientos de ballenas piloto son comunes en todo el mundo. En Reino Unido, el mayor varamiento de esta especie se produjo en Escocia en 2011, cuando se encontraron 77 calderones varados en la costa norte del país, según Jarvis.

En septiembre pasado, alrededor de 200 quedaron varados a lo largo de la costa de Tasmania, Australia. De ese número, solo 35 sobrevivieron y fueron reflotados. El varamiento más grande de Tasmania fue en 2020, cuando se encontraron más de 450 ballenas piloto.



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