¿Por qué ha sido lenta la contraofensiva de Ucrania contra Rusia?

(CNN)– Los campos de minas en el sur de Ucrania son tan densos que los soldados tratando de liberar la zona solo pueden avanzar «árbol por árbol», dijo a CNN un soldado involucrado en la contraofensiva de Kiev en el sur del país. En todos sus años de servicio, dijo, nunca había visto tantas minas.

El soldado, que pidió ser identificado por su insignia de «Legión», le dijo a CNN que creía que las acciones de sus tropas fueron «bastante exitosas y efectivas». Sin embargo, mientras él y otros soldados ucranianos atraviesan áreas minadas y se encuentran con defensas fuertemente fortificadas y ataques aéreos, gran parte del mundo parece pensar que Se mueven bastante lento.

Aliados occidentales de Ucrania están nerviosos por el hecho de que el progreso de la tan esperada contraofensiva de Kiev se mide en metros, en lugar de kilómetros. Los aliados de Kiev saben muy bien que Ucrania no puede derrotar a Rusia sin su ayuda. Pero el ritmo más lento de lo esperado de la contraofensiva significa que su apoyo podría volverse cada vez más insostenible si el conflicto se prolonga.

Muchos de los países que están apoyando los esfuerzos de guerra de Ucrania están luchando contra la alta inflación, el aumento de las tasas de interés y el lento crecimiento. Sus líderes, algunos de los cuales se enfrentan a elecciones en el próximo año y medio, deben justificar las enormes cantidades de recursos que han invertido en Ucrania mientras sus propios votantes luchan por llegar a fin de mes. Eso puede volverse difícil si no hay mucho éxito en el campo de batalla para demostrarlo.

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Sin embargo, por ahora, el apoyo parece inquebrantable. Varios funcionarios ucranianos y occidentales han admitido que la contraofensiva hasta ahora no ha logrado ningún progreso importante, pero la mayoría se apresuró a agregar que el lento progreso estaba justificado.

Las líneas del frente en el sur y el este de Ucrania no se han movido mucho en los últimos meses, lo que les da a las tropas rusas mucho tiempo para atrincherarse y prepararse para una contraofensiva.

Según una evaluación del Instituto para el Estudio de la Guerra (ISW), un grupo de expertos con sede en Washington, algunas de las secciones más estratégicas de la línea del frente están protegidas por múltiples líneas de defensa, lo que dificulta las cosas para los ucranianos. para avanzar a través de ellos.

El presidente del Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos, el general Mark Milley, dijo que el ritmo no sorprende dado que los soldados ucranianos luchaban «por sus vidas».

“Les estamos brindando toda la ayuda humanamente posible, pero al final del día, los soldados ucranianos están atacando a través de campos minados y trincheras”, dijo.

“Así que sí, claro, va un poco lento, pero eso es parte de la naturaleza de la guerra”, dijo Milley al National Press Club el viernes.

Milley enfatizó que, aunque lentamente, los ucranianos están avanzando. “[La ofensiva] Se mueve constantemente, deliberadamente, abriéndose camino a través de campos minados muy difíciles… ya sabes, 500 metros por día, 1.000 metros por día, 2.000 metros por día, ese tipo de cosas”, dijo.

Si bien las fuerzas ucranianas se abren camino a través de campos de minas mortales en tierra, todavía carecen de superioridad aérea y están bajo frecuentes ataques desde arriba.

La «Legión», un sargento mayor de la 47.ª Brigada de Ucrania que participa en los combates en el sur, dijo que estaba claro que las fuerzas rusas se han estado preparando para este momento durante meses.

“Sabían que esta área es donde se llevará a cabo el ataque principal, por lo que se prepararon a fondo. Aquí tienen artillería y aviación, y están trabajando regularmente tanto cazas como helicópteros”, dijo.

Legion le dijo a CNN que los combates en el área eran comparables a “lo que era en Bakhmut durante el apogeo”.

«Acontecimientos importantes aún están por venir»

Los funcionarios ucranianos han dicho en repetidas ocasiones que, si bien la contraofensiva está en marcha, el impulso principal aún está por llegar.

La viceministra de Defensa, Hanna Maliar, dijo el mes pasado que Ucrania se estaba aferrando a algunas de sus reservas y que el «ataque principal» aún estaba por venir.

La ISW también dijo que la información publicada por blogueros La información militar rusa sobre la situación en el frente sugiere que «las fuerzas ucranianas no están intentando actualmente el tipo de operaciones a gran escala que resultarían en rápidos avances territoriales».

En cambio, el ejército ucraniano parece estar lanzando ataques más pequeños en diferentes direcciones a lo largo de la línea del frente de casi 1.000 kilómetros de largo, tratando de agotar las reservas rusas antes de lanzar un gran impulso.

Mientras tanto, el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, dijo que quería ser estratégico acerca de dónde se envían las tropas.

“Cada metro, cada kilómetro cuesta vidas”, dijo. “Puedes hacer algo realmente rápido, pero el campo está minado hasta el suelo. Las personas son nuestro tesoro. Por eso tenemos mucho cuidado».

Zelensky reconoció el lunes que la semana pasada fue difícil para las tropas en el frente. “Pero estamos progresando. ¡Seguimos adelante, paso a paso!”. dijo en un comunicado.

Milley instó a los observadores a ser pacientes y dijo que espera que la contraofensiva dure hasta 10 semanas.

“Lo que había dicho era que esto tomará seis, ocho, 10 semanas. Será muy difícil. Va a ser muy largo, y va a ser muy, muy sangriento. Y nadie debería hacerse ilusiones sobre nada de eso”, dijo.

— Tim Lister, Mariya Knight, Julia Kesaieva y Victoria Butenko y Haley Britzky de CNN contribuyeron a este informe.

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