Surgen interrogantes sobre la relación del general ruso Surovikin y Prigozhin tras la breve insurrección de Wagner

(CNN)– Uno es conocido como «General Armageddon», el otro como «Chef de Putin». Ambos tienen pasados ​​accidentados y una reputación de brutalidad. Uno lanzó la insurrección; el otro, al parecer, la conocía de antemano. Y ahora mismo no se sabe el paradero de ninguno.

Yevgeny Prigozhin, jefe del grupo mercenario Wagner.

El comandante de la fuerza aérea rusa, Sergey Surovikin, y el jefe del grupo Wagner, Yevgeny Prigozhin, no han sido vistos en público durante días, ya que surgen dudas sobre qué papel pudo haber jugado Surovikin en el motín de corta duración en Prigozhin.

El Kremlin ha permanecido en silencio sobre el tema y, en cambio, se embarcó en una campaña agresiva para reafirmar la autoridad del presidente ruso, Vladimir Putin.

Esto es lo que sabemos sobre los dos hombres en la mira.

¿Qué pasó?

El miércoles, la versión en ruso del periódico independiente Moscow Times citó a dos fuentes anónimas de Defensa diciendo que Surovikin había sido detenido en relación con el motín fallido. CNN no ha podido verificar de forma independiente esa afirmación.

Un popular bloguero conocido con el nombre de Rybar dijo el miércoles que «no se ha visto a Surovikin desde el sábado» y dijo que nadie sabía con certeza dónde estaba. «Hay una versión de que está siendo interrogado», agregó.

El conocido periodista ruso Alexey Venediktov, exdirector de la desaparecida emisora ​​de radio Eco de Moscú, también afirmó este miércoles que Surovikin no contactaba con su familia desde hacía tres días.

Pero otros comentaristas rusos sugirieron que el general no estaba bajo custodia. Un exlegislador ruso, Sergey Markov, dijo en Telegram que Surovikin había asistido a una reunión en Rostov el jueves, pero no dijo cómo lo sabía.

«Los rumores sobre el arresto de Surovikin están difundiendo el tema de la rebelión para promover la inestabilidad política en Rusia», dijo.

Sumándose a las especulaciones, el canal ruso Telegram Baza publicó lo que dice ser una breve entrevista con la hija de Surovikin, en la que asegura estar en contacto con su padre e insiste en que no ha sido detenido. CNN no puede confirmar la autenticidad de la grabación.

¿Por qué todo el mundo habla de Surovikin?

Surovikin fue nombrado comandante general de lo que Rusia llama la «Operación Militar Especial» en octubre.
(Mikhail Metzel/Piscina/Sputnik/Reuters)

Surovikin ha sido objeto de intensas especulaciones sobre su papel en el motín, después de que The New York Times informara el miércoles que el general «tenía conocimiento previo de los planes de Yevgeny Prigozhin para rebelarse contra el liderazgo militar ruso». El periódico citó a funcionarios estadounidenses que, según afirmó, habían sido informados por los servicios de inteligencia estadounidenses.

Surovikin publicó un video el viernes, justo cuando comenzaba la rebelión, apelando a Prigozhin para que detuviera el motín poco después de que comenzara. El mensaje de video dejó en claro que estaba del lado de Putin. Pero las imágenes plantearon más preguntas que respuestas sobre el paradero de Surovikin y su estado de ánimo: apareció sin afeitar y con el habla entrecortada, como si estuviera leyendo un guión.

En respuesta a una pregunta sobre los informes del New York Times, el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo: «Ahora habrá muchas especulaciones y rumores en torno a estos eventos. Creo que este es solo otro ejemplo de eso».

Un funcionario de inteligencia europeo le dijo a CNN que había indicios de que altos funcionarios de seguridad rusos tenían algún conocimiento de los planes de Prigozhin y que es posible que no hayan transmitido información sobre ellos, prefiriendo ver cómo se desarrollan.

«Es posible que lo supieran y que no lo contaran [o] que ellos sabían y decidieron ayudarlo a tener éxito. Hay algunas pistas. Puede haber habido conocimiento previo”, dijo el funcionario.

¿Quién es Yevgeny Prigozhin? 3:24

¿Y Prigozhin?

Prigozhin, por su parte, desempeñó el papel central en la insurrección de corta duración: fue él quien ordenó a las tropas de Wagner que tomaran dos bases militares y luego marcharan sobre Moscú.

Por qué lo hizo depende de a quién le preguntes.

El propio jefe de Wagner afirmó que todo era una protesta, en lugar de un intento real de derrocar al gobierno. En un mensaje de voz difundido el lunes, explicó que el «propósito de la marcha era evitar la destrucción del grupo Wagner». El comentario parecía ser una referencia a una declaración del Ministerio de Defensa ruso de que emplearía directamente a los contratistas de Wagner, lo que básicamente forzaría el cierre de las lucrativas operaciones de Prigozhin.

También dijo que quería «llevar ante la justicia a aquellos que, por sus acciones poco profesionales, cometieron una gran cantidad de errores durante la operación militar especial», refiriéndose a la guerra de Rusia contra Ucrania con el término preferido «operación militar especial». por el Kremlin.

Está claro que el Kremlin ve los acontecimientos del pasado fin de semana de manera diferente. Putin reunió al personal de seguridad ruso en Moscú el martes y les dijo que «prácticamente habían detenido una guerra civil» al responder a la insurrección.

El Wall Street Journal informó el miércoles que funcionarios occidentales creen que Prigozhin planeó capturar al ministro de Defensa, Sergei Shoigu, y al alto general del ejército, Valery Gerasimov. En respuesta a las preguntas sobre el informe del periódico, dos fuentes de seguridad europeas le dijeron a CNN que, si bien Prigozhin probablemente había expresado su deseo de capturar a los líderes militares rusos, no se había evaluado si tenía un plan creíble para hacerlo.

¿Dónde estás ahora?

Nadie lo sabe. Prigozhin fue visto por última vez saliendo de la ciudad de Rostov-on-Don, en el sur de Rusia, el sábado después de detener abruptamente la marcha de sus tropas hacia Moscú.

Este lunes hizo público un mensaje de audio en el que explicaba su decisión de hacer retroceder a sus tropas. El Kremlin y el presidente bielorruso, Alexander Lukashenko, dijeron el sábado que Prigozhin había acordado dejar Rusia para ir a Bielorrusia.

Lukashenko afirmó haber negociado un acuerdo por el cual Prigozhin se exiliaría en Bielorrusia sin enfrentar cargos penales. Según Lukashenko, el jefe de Wagner llegó al país el martes. Aunque no hay videos o fotos que muestren a Prigozhin en Bielorrusia, las imágenes satelitales de una base aérea en las afueras de Minsk muestran que dos aviones vinculados a Prigozhin aterrizaron allí el martes por la mañana.

En cuanto a Surovikin, el comandante de la fuerza aérea rusa no ha sido visto en público desde el viernes por la noche, cuando publicó el video.

¿Qué dice el Kremlin?

Poco. CNN se puso en contacto con el Kremlin y el Ministerio de Defensa de Rusia para conocer el paradero de Surovikin. El Kremlin dijo el miércoles: «Sin comentarios», y un portavoz del Ministerio de Defensa dijo: «No puedo decir nada».

Cuando se le preguntó si Putin todavía confiaba en Surovikin, Peskov dijo durante su llamada telefónica diaria con los periodistas: «Él [Putin] es el comandante en jefe supremo y trabaja con el ministro de defensa [y] con el Jefe de Gabinete. En cuanto a las divisiones estructurales dentro del Ministerio, les pediría que se comuniquen con el Ministerio. [de Defensa]».

Peskov también dijo a los periodistas que no tenía información sobre el paradero del jefe de Wagner, Yevgeny Prigozhin.

¿Qué más se sabe de ellos?

Prigozhin fue una vez un aliado cercano de Putin. Ambos crecieron en San Petersburgo y se conocen desde la década de 1990. Prigozhin ganó millones con lucrativos contratos de catering con el Kremlin, lo que le valió el apodo de «Chef de Putin».

Luego amplió su red, convirtiéndose en una figura sombría encargada de promover los objetivos de política exterior de Putin. Financió la notoria granja de trolls que el gobierno de EE. UU. sancionó por interferir en las elecciones presidenciales de 2016; creó una importante fuerza mercenaria que desempeñó un papel clave en los conflictos desde la región de Donbas en Ucrania hasta la guerra civil siria; y ayudó a Moscú a ganar influencia en el continente africano.

Ganó notoriedad después de que Rusia lanzó su guerra a gran escala contra Ucrania en febrero de 2022. Según los informes, el señor de la guerra privado ganó influencia con Putin durante todo el conflicto, y sus fuerzas de Wagner desempeñaron un papel destacado en el laborioso pero finalmente exitoso asalto a Bakhmut a principios de este año.

La captura de esa ciudad fue una de las pocas victorias rusas en Ucrania en los últimos meses, elevando aún más el perfil de Prigozhin.

Sus fuerzas son conocidas por sus tácticas brutales y su escaso respeto por la vida humana, y han sido acusadas de varios crímenes de guerra y otras atrocidades. Varios veteranos de Wagner han hablado de la brutalidad de sus fuerzas. El mismo Prigozhin le dijo previamente a CNN que Wagner era una “organización militar ejemplar que cumple con todas las leyes y regulaciones necesarias de la guerra moderna”.

Aprovechando su nueva fama, Prigozhin criticó al liderazgo militar ruso y su manejo de la guerra en Ucrania, con pocas consecuencias. Pero cruzó numerosas líneas rojas con Putin durante el fin de semana.

Surovikin, por su parte, es conocido en Rusia como el «General Armagedón», en referencia a su supuesta brutalidad.

Sirvió por primera vez en Afganistán en la década de 1980 antes de comandar una unidad en la Segunda Guerra de Chechenia en 2004.

Ese año, según los medios rusos y al menos dos grupos de expertos, reprendió a un subordinado con tanta severidad que se quitó la vida.

Un libro de la Fundación Jamestown, un grupo de expertos con sede en Washington, afirma que durante el fallido intento de golpe contra el ex presidente soviético Mikhail Gorbachev en agosto de 1991, los soldados bajo el mando de Surovikin mataron a tres manifestantes, lo que provocó que Surovikin pasara al menos seis meses de prisión.

Como Comandante en Jefe de las Fuerzas Aeroespaciales Rusas durante las operaciones de Rusia en Siria, supervisó los aviones de combate rusos que causaron una devastación generalizada en las áreas controladas por los rebeldes.

En un informe de 2020, Human Rights Watch (HRW) lo nombró «alguien que puede tener la responsabilidad de mando de las docenas de ataques aéreos y terrestres contra objetos civiles e infraestructura en violación de las leyes de la guerra» durante la ofensiva de Idlib. en Siria en 2019-2020.

Los ataques se cobraron la vida de al menos 1.600 civiles y forzaron el desplazamiento de unas 1,4 millones de personas, según HRW, citando cifras de la ONU.

¿Cómo es Putin?

El consenso general entre los funcionarios y analistas occidentales es claro: en sus 23 años en el poder, el presidente de Rusia nunca se ha visto más débil.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, le dijo a CNN el miércoles que Putin se había visto «definitivamente» debilitado por el motín de corta duración y dijo que Putin estaba «claramente perdiendo la guerra».

Putin saluda a sus seguidores en una rara aparición pública 1:23

El alto representante de la Unión Europea para la política exterior, Josep Borrell, dijo que la rebelión de Wagner demostró que Putin «no era el único amo en la ciudad» y que «ha perdido el monopolio de la fuerza».

En declaraciones a los periodistas en Bruselas el jueves, Borrell advirtió que la comunidad mundial debe ser «muy consciente de las consecuencias» y agregó que «un Putin más débil es un peligro mayor».

En cuanto a su imagen interna, Putin parece haberse embarcado en una campaña de popularidad, tratando de reafirmar su autoridad.

En los últimos días ha asistido a una cantidad inusualmente grande de reuniones e incluso se le ha visto saludando a miembros del público. Se trata de un cambio radical de táctica. Putin ha permanecido virtualmente aislado durante los últimos tres años.

El miércoles, sin embargo, realizó una visita oficial a Daguestán, donde se reunió con funcionarios locales y simpatizantes en las calles de la ciudad de Derbent, según un video publicado por el Kremlin. Este jueves asistió, de nuevo en persona, a un acto empresarial en Moscú.

–James Frater, Nathan Hodge y Caolán Magee contribuyeron con este reportaje.

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