Telescopio Webb detecta agujero negro formado hace 13.000 millones de años

(CNN)– El telescopio espacial James Webb hizo otro descubrimiento sorprendente: detectó un agujero negro supermasivo activo a una profundidad nunca antes registrada en el universo.

El agujero negro está en CEERS 1019, una galaxia muy antigua que probablemente se formó 570 millones de años después del Big Bang, lo que la convierte en una galaxia de más de 13 mil millones de años. Los científicos estaban desconcertados por lo pequeño que es el agujero negro central en este objeto celeste.

«Este agujero negro mide alrededor de 9 millones de masas solares», según un presione soltar de la NASA Una masa solar es una unidad equivalente a la masa del Sol en nuestro sistema solar, que es unas 333.000 veces mayor que la de la Tierra.

Eso es «mucho menos que otros agujeros negros que también existieron en el universo primitivo y fueron detectados por otros telescopios», según la NASA. «Esos colosos suelen contener más de mil millones de veces la masa del Sol, y son más fáciles de detectar porque son mucho más brillantes».

La capacidad de enfocar un agujero negro tan tenue y distante es una función clave del telescopio Webb, que utiliza instrumentos muy sensibles para detectar luz que de otro modo sería invisible.

«Mirar este objeto distante con este telescopio es muy parecido a mirar datos de agujeros negros que existen en galaxias cercanas a la nuestra», dijo Rebecca Larson, quien recibió su doctorado este año de la Universidad de Texas en Austin. Larson, quien dirigió este descubrimiento, ahora es investigador asociado postdoctoral en la Escuela de Física y Astronomía del Instituto de Tecnología de Rochester.

Los investigadores no solo localizaron este fascinante agujero negro, sino que también descubrieron otros dos cercanos que parecen haberse formado alrededor de mil millones de años después del Big Bang y que también eran ligeros en comparación con otros de ese período.

También se registraron once nuevas galaxias con evidencia del estudio CEERS (Cosmic Evolution Early Release Science) de Webb, también dirigido por la Universidad de Texas en Austin.

Dentro de la galaxia CEERS 1019

La relativa pequeñez del agujero negro en el centro de CEERS 1019 es un misterio para los científicos. Se desconoce cómo se formó un agujero negro tan pequeño en los albores del universo, que se sabe que produce pozos de gravedad muy viejo.

La galaxia CEERS 1019 tiene otros atributos interesantes. Por ejemplo, aparece como una cadena de tres puntos brillantes, en lugar de una formación singular en forma de disco como muchas otras galaxias.

“No estamos acostumbrados a ver tanta estructura en imágenes a estas distancias”, dice Jeyhan Kartaltepe, miembro del equipo CEERS, del Instituto de Tecnología de Rochester en Nueva York. «Una fusión de galaxias podría ser en parte responsable de impulsar la actividad en el agujero negro de esta galaxia, y eso también podría conducir a una mayor formación de estrellas».

Las galaxias recién descubiertas siguen arrojando nuevas estrellas, según la NASA. Y estos hallazgos, junto con otros de la encuesta CEERS, podrían conducir a descubrimientos emocionantes.

Mira cómo brillan los anillos de Saturno de cerca 1:38

«Webb fue el primero en detectar algunas de estas galaxias», dijo en un comunicado Seiji Fujimoto, miembro del Hubble de la NASA en la Universidad de Texas en Austin, quien formó parte del equipo de la Universidad de Texas en Austin que descubrió 11 nuevas galaxias. . «Este conjunto, junto con otras galaxias distantes que podamos identificar en el futuro, podría cambiar nuestra comprensión de la formación de estrellas y la evolución de las galaxias a lo largo de la historia cósmica».

Los investigadores también señalan que el agujero negro dentro de CEERS 1019 podría seguir siendo por poco tiempo el agujero negro supermasivo activo más distante jamás registrado.

La comunidad astronómica ya está estudiando datos que podrían apuntar a otros agujeros negros más distantes. Podría hacerlo en tan solo «unas pocas semanas», según la NASA.

Ver Más noticias…